Bukittinggi

Bukittinggi

Deze relatief kleine stad kent zo’n 100.000 inwoners en ligt in West-Sumatra, vlakbij Padang. De naam Bukit Tinggi betekent ‘hoge heuvel’ en moet niet verward worden met het noordelijk gelegen Bukit Lawang. Hier vind je namelijk geen orang-utans. Lees hier wat wel.

De stad

Vroeger heette de plaats Fort de Kock en diende oorspronkelijk als buitenpost tijdens de Padri-oorlogen (1821 – 1837) waarbij de Nederlanders tegen radicale moslimgroeperingen vochten. Die tijd is voorbij. Van het fort is nagenoeg niets meer over: het fundament van de heuvel en wat roestige kanonnen geven een armzalige impressie. Via de Limpapeh-brug, gebouwd in traditionele Minangkabau-stijl, kom je in de dierentuin van Bukittinggi. Deze zoo kun je wat ons betreft overslaan. De dieren worden in zulke krappe kooien opgesloten dat het pijnlijk is om naar te kijken. Op het marktplein staat de iconische klokkentoren (Jam Gadang) die door de Nederlanders is weggezet gedurende de koloniale overheersing. Rond deze toren zijn talloze markten te vinden. Shopaholics kunnen hier zeker uit de voeten. Iedere avond – van 21.00 tot 22.20 uur – zijn in de stad traditionele dansvoorstellingen te bekijken. Kaartjes daarvoor kunnen op diverse plekken gekocht worden en kosten meestal niet meer dan een paar euro.


Bukittinggi


Japanse tunnels

Wat je zeker niet moet overslaan zijn de Japanse tunnels (Gua Jepang). Een griezelig aandenken aan de Tweede Wereldoorlog. Toen de Japanners begin 1942 het Indische eilandenrijk veroverden op de Nederlanders, presenteerden zij zich als bevrijders. Al snel bleken de Japanners wrede bezetters te zijn. Massaal ronselden ze Indonesische contractarbeiders (romusha’s) die onder slavernij-achtige omstandigheden moesten werken aan spoorlijnen en tunnelcomplexen. Zo ook bij Bukittinggi waar het Japanse leger een ondergronds hoofdkwartier liet aanleggen. Honderdduizenden Indonesiërs stierven tijdens de aanleg onder barre omstandigheden. De tunnels zijn te bezoeken. Hiervoor moet je eerst een steile trap af. Vervolgens kun je je wanen door de talloze gangenstelsels. Wel een een beetje eng, maar zeker de moeite waard.

Buiten de stad

Natuurliefhebbers kunnen hun lol op aan de omgeving. Als je bij de ingang van de Japanse tunnels staat, in het Panoramapark, kijk je naast je uit over een prachtige vallei: de Sianok. Er zijn apen, dus let op je etenswaar. Je kunt de vallei ook inwandelen. Wil je verder weg, huur dan een scooter zodat je de omliggende bergen kunt verkennen. Bukittinggi ligt tussen de bergen Marapi en Singgalang. Daar kun je rotsen beklimmen en trekkings doen. Je kunt ook een bezoekje brengen aan het idyllische boerendorpje Kota Gadang.


Bukittinggi


Overnachten

In de stad zijn de nodige hostels en guesthouses te vinden. Tussen de 6 en 10 euro per nacht kun je prima terecht. Net als elders op Sumatra wordt Bukittinggi niet overspoeld door toeristen. Daardoor zijn er minder accommodaties en zijn deze dus sneller volgeboekt. Vooraf even boeken is wel zo handig. Op Booking.com vind je het grootste aanbod en kun je gemakkelijk een kamer of bed reserveren.

Harau Valley

Op anderhalf uur rijden van Bukittinggi ligt de prachtige Harau Valley, een van de mooiste gedeeltes van Sumatra. De rijstvelden in deze groene vallei, met traditionele huizen en vriendelijke bevolking maken dit een geweldige plek. Je kunt een dagtrip maken vanuit Bukittinggi of overnacht hier om de regio beter te verkennen. Verblijf dan in het ontzettend leuke Abdi Homestay.

Hoe kom ik er?

Vanuit Padang kun je met een minibus in Bukittinggi geraken. De afstand is met slechts een paar uur voor Sumatraanse begrippen kort te noemen.

Vervolg je reis

Vervolg je backpack reis naar een van onderstaande locaties.

Wees sociaal