Phuket

Phuket

Phuket is het grootste en meest bezochte eiland van Thailand. Na de verwoestende tsunami in 2004, is het eiland weer opgebouwd en bovendien voor toerisme ontwikkeld. Het eiland is zowel bij westerse als Aziatische toeristen geliefd vanwege de mooie stranden en de vele recreatiemogelijkheden op het eiland. Stap in de boot voor een excursie langs baaien, bekijk de prachtige omgeving vanaf viewpoints, duik de jungle in voor een bezoek aan de watervallen of bekijk de enorme Witte Boeddha. Phuket is niet voor niets een populaire bestemming, te populair wat ons betreft. We snappen zeker dat er veel zonvakantie toeristen op het eiland afkomen, maar dit doet de sfeer niet veel goeds. De backpacker die op zoek is naar authenticiteit, rustige stranden en onontdekte pareltjes kan Phuket beter overslaan.

Over Phuket

Zoals gezegd is Phuket het grootste eiland van Thailand. Als je met een taxi van het zuiden naar het noorden wilt reizen ben je wel een uur onderweg. Met de scooter is het nog langer. Als je met de scooter op pad wilt om stranden te verkennen heb je aan één dag zeker niet genoeg. Er wonen zo’n 500.000 mensen op Phuket, waarvan er ongeveer een kwart buitenlands zijn. Geen wonder dat er veel bars, restaurants en homestays door buitenlanders opgericht zijn op Phuket.


Phuket


Stranden op Phuket

Dat Phuket een populaire zonvakantie bestemming is, zie je vooral op en rondom de stranden goed terug. Patong Beach is het bekendste en populairste strand van Phuket. Wat ons (en elke andere backpacker) betreft is dit echter niet het leukste strand. De luxe restaurants, enorme shopping malls en een bijzonder nachtleven trekken een ander publiek aan. Je kunt het enigszins vergelijken met het tevens beruchte Kuta op Bali. Ook Kata Beach is erg populair. Op beide stranden kun je terecht voor wateractiviteiten zoals surfen.

De leukere stranden op Phuket zijn tevens de rustigere stranden. Je moet vaak wat meer moeite doen om hier te komen. Huur een scooter en rij op eigen houtje door het chaotische verkeer op Phuket naar deze mooiere en leukere stranden. Banana Beach, Freedom Beach, Nai Harn Beach en Nai Thon Beach zijn een aantal van onze favoriete stranden op Phuket.


Phuket


Phuket


Bezienswaardigheden

Je bezoekt Phuket niet per se vanwege culturele redenen, want je komt er waarschijnlijk voor de mooie stranden, de omgeving van Phuket en eventueel om het uitgaansleven. Toch zijn er wel een aantal bezienswaardigheden te vinden op het eiland. Het mooiste tempelcomplex van Phuket is Wat Chalong. Probeer ‘s ochtends te gaan om de drukte te vermijden. Ook de Witte Boeddha is een leuke bezienswaardigheid. Met een lengte van 45 meter hoog is het een opvallende verschijning. Dankzij de locatie op een berg kun je het beeld vanuit de wijde omgeving zien. Probeer hier rondom zonsondergang te zijn, voor een extra mooi uitzicht over de omgeving. Een andere mooie plek om de zonsondergang te bekijken is de Promthep Cape. Je bent bij deze toeristentrekker niet de enige, maar de zonsondergang is hier spectaculair. Naast dit viewpoint, is ook het Karon Viewpoint een ander mooi plekje om de fraaie omgeving te bewonderen. Je kunt er ook voor kiezen om de jungle in te gaan en de watervallen van Phuket te bezoeken. De Bang Pae, Kathu en de Ton Sai Waterval zijn zeker de moeite waard.

Bootexcursies

Vanwege de gunstige ligging is Phuket ook een goede uitvalsbasis om bootexcursies te doen. Populaire trips gaan naar James Bond Island, de Similan Islands, de Koh Phi Phi eilandengroep en Coral Island. Op een uur varen van Phuket ligt ook de prachtige Phang Nga baai. Enorme kalkstenen rotsen domineren hier het landschap. Sommige zijn groot dat het heuse eilandjes zijn geworden, anderen rotsformaties houden het bij een piek ver boven het water. De baai is enigszins vergelijkbaar met Ha Long Bay in Vietnam. Elk hostel en toeristenbureau op Phuket biedt een tour aan naar deze baai, waar je trouwens ook grotten kunt verkennen. De tour is absoluut erg toeristisch en net wat te druk, maar toch blijft het heel mooi en moet je dit wel gezien hebben.


Phuket


Kookcursus op Phuket

Wil je even wat anders doen dan je vermaken op het strand of in het water? Volg een kookcursus om de lekkerste Thaise gerechten te leren koken. Dit is bovendien een leuke activiteit, waarbij je ook meer leert over het lokale leven. Er zijn veel mogelijkheden op Phuket. Op Cookly worden de aanbieders beoordeeld, waardoor je sowieso een goede kookcursus hebt. Bovendien kun je de activiteit hier ook gemakkelijk boeken.

Duiken

Phuket is een goede bestemming om te (leren) duiken. Koh Samui en met name Koh Tao zijn ook populaire duikbestemmingen, maar heeft niet zoveel duikcentra als Phuket. Met name in de grootste badplaats Patong zijn veel mogelijkheden om te duiken. Al deze duikcentra hebben zich op Phuket gevestigd omdat een aantal van de beste duikplekken van Thailand zich rondom het eiland bevinden. De Similan-eilanden worden door velen beschouwd als de mooiste duikbestemming van Thailand en ze zijn relatief makkelijk te bereiken vanaf Phuket. Deze, veelal onbewoonde, eilanden liggen ongeveer 60 kilometer van het eiland en ze zijn goed te bereiken met de boot. Iets dichterbij zijn de Rajah-eilanden en de Phang Nga-baai. Als je niet kunt duiken, kun je een cursus van een paar dagen volgen en je duikbrevet halen. Een andere optie is deelnemen aan een spoedcursus om de beginselen te leren, zodat je meteen het water in kunt. Uiteraard kun je met alleen snorkelen ook al genoeg moois zien.


Phuket


Vervoer op Phuket

Er rijden volop taxi’s op Phuket. Deze zijn echter behoorlijk duur. Maak gebruik van Grab – de lokale variant van Uber – om geld te besparen. Een Grab is bovendien gemakkelijker om te regelen dan een taxi. Je kunt op Phuket ook gebruik maken van Songthaews. Deze open pickups auto’s rijden tussen de verschillende stranden en steden op het eiland. Houd er een eentje aan en rijd voor een klein bedrag mee.

De makkelijkste en leukste optie is om een scooter te huren en zelf Phuket te verkennen. Dit geeft je meer vrijheid, het is goedkoop en je komt op stranden en andere locaties waar je anders lastiger komt. Het verkeer is in Phuket wel wat chaotisch, met name rondom de drukke stranden en Old Town. Als je nog nooit scooter hebt gereden in Azië is rijden op Phuket wellicht wat te heftig. Als je wel meer ervaring hebt is het goed te doen. Er vinden wel regelmatige politie controles plaats, waarbij wordt gekeken of je wel een helm op hebt en over een (internationaal) rijbewijs beschikt.

Eten en drinken

De gemiddelde kwaliteit van de restaurants valt wat tegen, zeker omdat je over het algemeen wat meer kwijt bent dan elders in Thailand. Phuket is een groot eiland, met honderden restaurants. Uiteraard zijn er onder deze vele restaurants ook genoeg goede keuzes. Toch moet je hier wat meer je best doen om lekker en betaalbaar te eten. Er zijn ook veel restaurants te vinden met westers eten.

Als je Khao San Road in Bangkok al een gekkenhuis vindt, zal je al helemaal je ogen uitkijken in Bangla Street in Patong. De beruchte ‘gogo-bars’ – die je ook veel in het (verschrikkelijke) Pattaya vind – zie je hier volop. Andere bars en clubs zijn ook in overvloed en uiteraard ontbreken de ping pong shows ook niet. De flikkerende neonlichten, keiharde muziek en schaars geklede dames zijn echter niet aan iedereen besteed. Ook rondom de andere stranden van Phuket valt er in de avond genoeg te beleven.


Phuket


Overnachten op Phuket

Op Phuket zijn voldoende accommodaties, in allerlei prijsklassen. Aan de kust vind je voornamelijk grotere hotels en luxe resorts. Vermijd deze plekken als je een goedkoop verblijf zoekt. Kijk voor de goedkopere hotels en guest houses liever in en rondom de stedelijke gebieden, zoals Phuket-stad en Patong. Deze zijn meer geschikt voor backpackers en hebben een goede prijs-kwaliteitsverhouding. Je overnacht er vaak al voor een paar euro per nacht. In onze Reisgids Thailand staan de leukste hostels van Phuket vermeld.

Reisgids Thailand

Hoe kom ik er?

Phuket heeft een druk vliegveld. Er vertrekken tientallen vluchten per dag richting Bangkok. Maar ook andere locaties in Thailand, zoals Pattaya en Koh Samui zijn te bereiken. Internationaal gaan er vluchten naar onder meer Kuala Lumpur, Singapore en Hong Kong. Bekijk onze tips over het boeken van de goedkoopste vliegtickets Thailand.

Vanuit zo goed als elk Thais eiland in de Andamanse Zee kun je met de boot naar Phuket reizen. Vanaf Koh Phi Phi gaan er vele dagelijkse boten, die er één uur tot twee uur over doen. Vanaf Koh Lanta is het anderhalf tot drie uur, afhankelijk van welke boot je neemt. Vanaf Koh Yao Yai is het slechts twintig minuten varen.

Er gaan rechtstreekse langeafstandsbussen vanuit alle grote steden in het zuiden van Thailand. Ook vanuit de hoofdstad Bangkok ben je gemakkelijk in Phuket met de bus. Voor 15 à 20 euro ben je in ruim twaalf uur op je bestemming.

Ons oordeel
6/10

Phuket heeft fantastische stranden, volop activiteiten en een prachtige omgeving. Echter is het eiland ontzettend toeristisch en trekt het een niet altijd even leuk publiek aan. Door de drukkere plekken te vermijden kan je ondanks dit toch zeker een leuke tijd hebben.

Vervolg je reis

Vervolg je backpack reis naar een van onderstaande locaties.

Wees sociaal