Kerala

Kerala

Aan de zuidwestkust van India ligt de provincie Kerala. Deze provincie lijkt in niets op de andere chaotische, drukke en vaak vieze provincies in het land. Laid-back Kerala moet het vooral hebben van prachtige natuur. Het is daarmee een heerlijke plek om even bij te komen na de drukte van de rest van het land. Dankzij deze leuke sfeer, de bijzondere activiteiten en mooie natuur behoort Kerala tot onze favoriete provincies van India.

Backwaters

De backwaters bij Alleppey zijn absoluut het hoogtepunt van Kerala. Dit is een netwerk van zo’n 900 kilometer aan ‘wegen’ op het water. De backwaters worden gebruikt voor transport en visserij. Dit gebeurt nog altijd, maar toerisme is nu ook een hele grote inkomstenbron voor de lokale inwoners.

Je kunt als toerist namelijk op een houseboat (de lokale woonboot) over de backwaters varen. Deze boottocht duurt meestal minimaal 2 dagen en 1 nacht, waarbij de op de boot overnacht. Een langere boottocht waarbij je meer van de backwaters ziet is ook een optie. Een houseboat huren is aan de prijzige kant, zeker als je het vergelijkt met de spotgoedkope prijzen in de rest van het land. Toch is het wat ons betreft zeker een must do. De prijs is inclusief kapitein en een persoonlijke chef, die heerlijk eten voor je klaarmaakt. Onderweg zie je de prachtige natuur, vriendelijke locals en kom je helemaal tot rust.


Kerala


Wat te doen in Kerala

Een tocht door de backwaters is de populairste activiteit in de provincie, maar dat is zeker het niet enige wat Kerala te bieden heeft. De provincie staat bekend om de prachtige natuur. Dit is terug te zien tijdens een bezoek aan het Periyar National Park; het populairste wildpark van Zuid-India. Het park heeft unieke flora en fauna en er leven onder meer tijgers en olifanten. Een ander park, namelijk het Eravikulam National Park, is een toeristische trekpleister vanwege Neelakurinj. Deze bijzondere bloemetjes bloeien maar één keer in de twaalf jaar. Ook zijn er in Kerala veel koffieplantages te vinden. Deze zijn vaak ook voorzien van accommodaties, waar je ook leuke activiteiten, zoals trekkingen kunt doen. Ben je meer van de thee in plaats van koffie, dan is Munnar de plek voor jou. Dit plaatsje geeft je niet alleen een betoverend uitzicht over de theeplantages, maar je kunt ook zien hoe ze het verbouwen in het Kannan Devan Plantation Museum. Tot slot kun je in Kerala ook een tour door een van de kruiden plantages doen, vaak te boeken bij je accommodatie. India staat bekend om zijn smaakvolle kruiden en specerijen, waar je nog veel over kunt leren. Je vindt de tuinen bijvoorbeeld in Munnar, Thekkady of Wayanad.

Naast mooie natuur, biedt Kerala ook tempels in bijzondere bouwstijlen. Neem bijvoorbeeld de unieke Sree Padmanabhaswamy Tempel of de Attukal Bhagavathy Temple (beide te vinden in Thiruvananthapuram), het Padmanabhapuram Paleis in Tamil Nadu of de Sabarimala Sastha Tempel in Pathanamthitta.

Kochi

Kochi (voorheen Cochin) is vanwege de gunstige locatie en grote haven eeuwenlang een belangrijke handelspost geweest. De gevolgen hiervan zie je goed terug in de architectuur in de havenstad. De Chinese vissersnetten, oude synagogen en Nederlandse gebouwen zijn leuk om even te bekijken. Het is ook fijn dat Kochi niet zo druk aanvoelt als de andere grote Indiase steden. Deze relaxte sfeer en de levendige straatjes maken Kochi een populaire stad.

Munnar

Meer rust en mooie natuur vind je in Munnar. We noemden het al eerder: de theeplantages hier zijn uniek.Je vindt de enorme plantages op de bergen rondom dit stadje. Deze groene velden zijn bijzonder mooi om te zien. Ze bekijken doe je door middel van een tour naar een aantal hoogtepunten, of je gaat gewoon lekker zelf op stap. Munnar zelf is weinig bijzonder, maar de omgeving maakt het een bezoek waard.


Kerala


Stranden

Thiruvananthapuram – met Trivandrum als wat makkelijkere, alternatieve naam – is de hoofdstad van Kerala. Veel reizigers beginnen hun reis door Kerala hier, maar gaan snel door naar leukere bestemmingen. Zo liggen hier in de buurt de twee relaxte badplaatsen Varkala en Kovalam. Dit zijn twee leuke bestemmingen, waar je heerlijk kunt chillen op het strand. Met name Varkala is populair onder backpackers. Kovalam heeft drie prachtige stranden in een baai liggen. Ga voor een mooi uitzicht over het stadje en de omgeving naar de top van de vuurtoren op Light House Beach.

Overnachten in Kerala

Wanneer je afreist naar Kerala, moet je er rekening mee houden dat je meer geld kwijt bent. Het gebied is volgens velen het duurste gebied van India. Voor je accommodatie betaal je dus meer, maar je krijgt er dan ook wel mooie kamers voor terug. Goedkope accommodaties vind je er zelden. Zoek je een verblijfplaats rond de kust of in de backwaters en bergdorpjes, dan betaal je vaak al drie tientjes voor een eenvoudige kamer in een hostel. Toch is het prachtige gebied het zeker waard. Laat je dus niet tegenhouden door de hogere prijzen.

Hoe kom ik er?

Trivandrum heeft een vrij groot vliegveld, met naast veel binnenlandse vluchten ook een aantal rechtstreekse internationale verbindingen. Check onze pagina over vliegtickets India voor meer tips.

Kerala is uiteraard per trein bereikbaar. Je bent dan vaak wel even onderweg. Naar Trivandrum is het vanuit Mumbai maar liefst 31 uur. Reken op 18 uur vanuit Bengaluru en de trein vanuit Chennai doet er ruim 16 uur over.

Vervolg je reis

Vervolg je backpack reis naar een van onderstaande locaties.

Wees sociaal