Phnom Penh

Phnom Penh

Phnom Penh is de hoofdstad van Cambodja en telt ongeveer twee miljoen inwoners. Lang werd het gezien als een van de mooiste steden van Azië, maar dit veranderde toen de Rode Khmer aan de macht kwam. Er werden zo’n 2 miljoen mensen vermoord en de stad werd grotendeels verwoest. Na een jarenlange verpaupering, wordt Phnom Penh nu een steeds mooiere en leukere stad. Als backpacker kun je je in deze stad uitstekend vermaken.

De verwoesting van de stad

In de jaren zestig en zeventig wankelde de regering in Cambodja. Na onder andere Amerikaanse bombardementen en incidenten tussen de Zuid-Vietnamese troepen en de bevolking, snakte de Cambodjaanse bevolking naar zekerheid en rust. De Rode Khmer, onder leiding van Pol Pot, zou dit brengen. Hij richtte zich vooral op het laagopgeleide plattelands volk. Deze volgens Pot ‘hardwerkende mensen’ waren de motor van de samenleving. Cambodja moest een landbouwstaat worden, dus werd de bevolking gedwongen naar het platteland te gaan. De steden werden verwoest. Ongehoorzaamheid werd bestraft in de vorm van mishandeling of executie. Dit ging zo ver, dat iedereen die als een intellectueel werd beschouwd, bijvoorbeeld door het hebben van hoge opleiding of zelfs een bril, werd gezien als de vijand van de Rode Khmer. Er zijn ongeveer 2 miljoen Cambodjanen vermoord. Destijds was dat een derde van het totaal aantal inwoners van Cambodja.


Phnom Penh


Tuol Sleng gevangenis

Tijdens het regime van de rode Khmer werden alle hoogopgeleide inwoners en diens familieleden opgepakt en vastgezet in de Tuol Sleng gevangenis. In deze gevangenis werden ze mishandeld en uiteindelijk vermoord. De Tuol Sleng gevangenis, ook wel bekend als de S21 gevangenis, kun je bezoeken. Dit is een bezienswaardigheid die ongetwijfeld veel indruk gaat maken. Je krijgt aan de hand van foto’s en voorwerpen alle vreselijke dingen te zien die zijn gebeurd in de tijd van de rode Khmer. Kies bij aankomst ook zeker voor de (Nederlandse) audiotour, waarbij een stem je alle belangrijke informatie tot in detail vertelt. Je zal zo’n 1,5 tot 2 uur in de S21 gevangenis spenderen.

Killing Fields

De lijken van de mensen die in de S21 gevangenis zijn vermoord, kwamen terecht op de bekende Killing Fields. Op deze Killing Fields (Choeung Ek) is een monument opgericht van 8000 schedels van mensen die door het regime om het leven zijn gebracht. Het is geen leuke bezienswaardigheid, maar wel een die je eigenlijk gezien moet hebben om de geschiedenis van het land echt te kunnen begrijpen. We raden je zeker aan om te kiezen voor een audiotour. Deze is in het Nederlands en ontzettend goed. De audiotour leidt je door de Killing Fields en vertelt je ondertussen alle informatie. Informatieborden ontbreken, dus een audiotour is zeker aan te raden om het verhaal goed te begrijpen.


Phnom Penh


Bezienswaardigheden in Phnom Penh

Ondanks de zwarte geschiedenis is Phnom Penh een leuke stad om in te verblijven. Sommige backpackers beweren dat Phnom Penh een drukke en vieze stad is, maar de stad is ook relaxed, met lekkere eetgelegenheden en leuke winkels. De sfeer is prettig en de mensen zijn vriendelijk. Er zijn gelukkig genoeg leuke dingen te zien en te doen. Breng vooral een bezoek aan het Koninklijk paleis van Cambodja met daarnaast de Wat Preah Keo, ‘de zilveren pagode’. Deze naam heeft het gekregen vanwege de 5000 zilveren vloertegels in de tempel liggen. In de tempel ligt de Gouden Boeddha. Dit standbeeld is gemaakt van puur goud en is bedekt met meer dan 1500 diamanten. Bedek bij een bezoek je armen en benen, het blijft ten slotte een religieus beeld. Het Koninklijk paleis zelf is niet alleen van de buitenkant ontzettend mooi, maar binnen valt er ook genoeg te zien. Verder is het Nationaal Museum een erg leuk museum met een grote collectie van Cambodjaanse kunst. Aan de buitenkant van de stad staat de Wat Phnom. Deze tempel staat op een heuvel waardoor je een mooi uitzicht hebt over de stad. Alleen vanwege dit uitzicht eigenlijk al de moeite waard, maar het is sowieso een leuk plekje om bij te komen. Ook de lokale bevolking doet dat hier.

Overnachten in Phnom Penh

Er zijn in de stad genoeg hostels en guest houses te vinden. Vooral bij Boeng Kak zijn een paar leuke accommodaties te vinden en bovendien heb je hier een mooi uitzicht over het water. Ook op de Monivong boulevard en de zijstraatjes hiervan zijn een paar leuke hostels en guest houses te vinden. Qua prijzen kom je, zeker na wat zoeken en vergelijken, op weinig plekken goedkoper uit dan hier. In onze Reisgids Cambodja staan de leukste hostels van Phnom Penh vermeld.


Phnom Penh


Eten en uitgaan

Je hebt een grote keuze aan eetgelegenheden in Phnom Penh. De lowbudget backpacker kan bij het guesthouse zelf of bij andere Cambodjaanse restaurants voor hele kleine bedragen eten. Ook de westerse, vooral Franse restaurants zijn aanwezig en hoewel je er wat meer voor betaalt is het nog steeds zeer goedkoop vergeleken met thuis. Veel van de leukere restaurants liggen rond de rivier. Je betaalt iets meer voor de mooie locatie, maar ook hier kun je voor drie à vier euro prima eten. De avondmarkt is een andere leuke optie. Ze serveren goed eten en je eet hier op een kleedje op de grond, tussen de locals en toeristen. Het uitgaansleven van Phnom Penh beperkt zich voornamelijk tot bars en een aantal niet al te leuke clubs.

Reisgids Cambodja

Hoe kom ik er?

Phnom Penh heeft een internationaal vliegveld, met zowel regelmatige binnenlandse als internationale vluchten. Vanaf grote steden in Azië zoals Bangkok, Kuala Lumpur, Shanghai en Singapore wordt er vaak naar de hoofdstad van Cambodja gevlogen. Bekijk onze tips over het boeken van de goedkoopste vliegtickets Cambodja.

Sowieso gaan er vanuit alle steden in Cambodja regelmatig bussen naar de hoofdstad, maar dit geldt ook voor meerdere steden in de buurlanden Thailand, Laos en Vietnam. Vanuit Siem Reap is het een busrit van ruim zes uur, vanuit Battambang is het een uurtje korter en de bus vanuit Sihanoukville is nog een uur korter. Kaartjes kun je online kopen via
12GoAsia
.

Vervolg je reis

Vervolg je backpack reis naar een van onderstaande locaties.

Wees sociaal